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择校:绝不只是中国特色

宝贝妈咪所在的学校,实在就是一个小型联合国,各色人种,不说齐全吧,至少亚裔非裔西裔都能看得到,不过不管什么人种的妈妈,大家休息聚在一起时,孩子是永恒是不变的话题。在本市,选择学区内的学校上学,报名时间是5月份,而每年11月到次年的1月份,则是本市中小学学生报名跨区上学的时间。这不眼看着马上就要到了?

宝贝妈咪要说,跨区择校,绝不仅仅是中国特色,在美国我所见到,接触到的几乎各色人种的父母,毫无例外的在每年的这个时候,都把如何选择一个好学校做为头等热门的话题。

昨天在宝贝妈咪准备悄悄溜走给宝儿开家长会之前,被一位黎巴嫩的妈妈拦住了:她听说我家宝儿在的学校不错,我们又是跨区上学,特地跑过来问,我家宝儿是怎样进去的。嘿嘿,典型的择校问题!在美国,孩子上学的可选择性确实是比中国孩子多:

私立学校:

在美国,一些3-4岁儿童家长倾向于将孩子送进私立学校而不是幼儿园开始孩子们的启蒙教育,就象我家贝贝这样的。在宝贝妈咪看来,美国妈妈们对孩子教育的重视程度绝不亚于中国人,只不过大家的侧重点不一样:似乎中国妈妈更重视孩子学业上的早教,美国妈妈重视孩子的社交能力和行为习惯的培养,而这些东西,私立学校确实比幼儿园做得更好一些,也更规范一些,对孩子秩序性的培养上更专业一些。

尽管学龄前的儿童在这些学校和在幼儿园受的教育没有什么太大的不同,但老师是不一样的:私立学校的教师都有教师资格证,有更好的教育儿童的经验,幼儿园则更倾向于生活习惯的培养。3岁以前的孩子更适合幼儿园,3岁后在私立学校更能培养孩子的秩序感,读书习惯和社交礼仪。比如在国内知名的蒙氏幼儿园,在美国就是私立学校。

私立学校的好处,在于不受学区,甚至城市的限制,只要家长有钱有精力,都可以报名。另一个特点就是,一般私立学校的教学质量要优于公立学校。一个好的私立学校在美国不一定是最贵的,但其性价比一定是最高的,是教育质量最让人信得过的。前一阵子网络上热传的美国纽约一所比哈弗大学更难进的圣三一幼儿园---(这可能是翻译问题,这应该是一所招收幼儿的私立学校),它并不是纽约最贵的幼儿园,可是由于他的学生有很大一部分能考进美国常春藤学校,吸引的广大家长同志们削尖了脑袋把自己的孩子往里送。

在本市也有一所叫圣约翰的私立学校,它招收从18个月到18岁的孩子,学生中50%以上会进美国前二三十名的大学。家长们愁得是孩子进不去,根本就不是学费问题。前几年我家外甥从国内过来就准备考这所学校,我曾对它做过详细研究,其入学比例大约是20:1。要是学校告诉你家孩子在学校的候补名单(waiting list)上,基本上等于告诉你你没戏了,只要能被录取的,到目前为止我还没听过有不去的。

公立学校:

一般而言,学龄前的孩子选择私立小学的比例要大,主要因为在美国幼儿园是没有义务教育的,同样是花钱托儿,家长们倾向于选择教育含量多一些的私立小学有情可原。可是等到孩子到了义务教育的年龄,对比于每月700-1300的学费,在性价比差别不大的情况下,家长们当然更愿意选择教学质量好的又免费的公立学校。这样一来,小学生上私立的人数骤减,造成有些家庭即便可以负担高昂的学费,却因每个班学生人数太少,担心孩子以后的社交能力受到影响,而不得不放弃私立小学。上面说的那位黎巴嫩妈妈就是这种情况,她家孩子的班上学生到一年级时只剩下8个人,她觉得孩子在学校不仅要学习知识,更重要的是锻炼与人交往的能力,而8个人的班级要满足后一个条件显然比较困难,所以她不能不放弃那所不错的私立学校。

美国的公立学校学生入学也是划片的,学校的好坏对学区的房价影响很大,同时由于小区住户房产税的50%左右是贡献给小区内学校的,可想而知,房价越高的地段,学校得到的资助就越多,从而带动了学校各方面的建设,师资也就要比房价低的学区来得好。水涨船高,大家就越喜欢搬到好学区去住,相应的也就推高了当地的房价。所以最简单的择校方式就是买学区房。

不过对于宝贝一家这样的收入一般的家庭来说,搬到本市最好的学区去住只能是梦想,那么对我们来说择校的第二种方式就是靠孩子自己了,申请特长生(magnet program)。我家宝儿进目前的这所学校就是通过申请特长生进去的,不过到目前为止,我都想不通特长生的招生标准,问宝儿的老师,她也说不出个所以然,只能说宝儿能混进这所德州排名前十位的学校应该是归咎于他和他娘一样的超级好运气。对于明年就5岁,够得上义务教育标准的贝贝,我们当然希望她们能在同一学校,这样会减轻我们很多接送负担。好在美国还有一个很人性化的规定:本校学生的兄弟姐妹申请,同等条件下会优先考虑,希望贝贝有比宝儿更好的运气。

在美国,择校的最后一种方式就是凭孩子自己的本事考试,考上了天才班,就不用考虑学区问题。不过这个的竞争非常激烈。据那位黎巴嫩妈妈的研究考证,本市排名前两名的学校,学前班考生报名的不知道有多少,过了天才班分数线的差不多平均是300-400人,每个学校总共只有两个学前班,每班标准人数是22人,算算看,差不多也就是10%左右的录取率,怎么办呢?嘿嘿,美国人很公平:我们来玩乐透,大家抽签吧,抽到谁算谁……。也就是说,跨学区上学,除了孩子自身优秀之外,还需要那么一点点运气。​​​​

2019-11-26 23:11
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